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Asbestos Factsheet (Spanish)

Hoja de Información Sobre Asbestos

Asbestos

Asbesto es el nombre común para los minerales de silicato que se forman naturalmente y al separarse se tornan en fibras finas y fuertes. Existen seis clases de minerales de asbesto que han sido usados comercialmente (crisotilo, amosito, crocidolito, antrofilito,termolito y actinolito). El asbesto no es combustible, es de alta resistencia, tiene buena capacidad de aislamiento térmico y eléctrico, es moderadamente resistente a químicos y ofrece óptimas propiedades de fricción. Es duradero, flexible, fuerte y resistente al desgaste. Por todas estas características asbesto ha sido usado en miles de productos comerciales y aplicaciones públicas incluyendo:

USOS
  • Materiales para techado y pisos,
  • Textiles,
  • Productos a prueba de fuego,
  • Productos de fricción (por ejemplo los frenos del automóvil),
  • Cemento para reforzar, tuberías y otros materiales,
  • Aislamiento térmico
  • Aislamiento acústico
Mientras se ha comprobado a través de los años que el asbesto es de utilidad, también se ha determinado que presenta riesgos peligrosos para el medio ambiente como para la salud. Una de las tantas características del asbesto es que no se puede destruir ni se degrada fácilmente.
Posibles
Riesgos
No se sabe con exactitud la cantidad de asbesto que puede causar daños al organismo en un periodo de tiempo. Las fibras de asbesto pueden entrar al organismo al ser inhalado (nariz), o ingerido (comiendo y/o bebiendo).
Efectos
a la
Salud
Las enfermedades atribuidas a la exposición de asbestos incluyen asbestosis (amiantosis), mesotelioma y cáncer gastrointestinal. El asbesto puede causar cáncer y se combina fumando tabaco o cigarrillo. Los trabajadores con asbesto (trabajan 40 horas/semanas o 48 semanas/año) que también fuman y no se protegen contra el asbesto, tienen un alto riesgo de desarrollar cáncer en los pulmones en comparación con aquellos trabajadores que no están expuestos y que no fuman. La asbestosis ha sido asociada a exposiciones con elevados niveles de asbestos. La relación entre estar expuesto a bajas cantidades de asbesto y desarrollar un cáncer es incierta. Por lo tanto, es importante que las exposiciones al asbesto se mantengan lo más bajo posible.
Remoción
de Asbesto
en la
Universidad
Tanto el personal de seguridad industrial de la Universidad como trabajadores contratados del Estado de Maryland han inspeccionado y han evaluado diferentes tipos de materiales en las instalaciones de la Universidad. Desde 1979 la Universidad y el Estado de Maryland han asignado 7 millones de dólares para eliminar los materiales con asbesto que representan un riesgo potencial de exposición.
Plan de
Manejo del
Asbesto
Actualmente, la Universidad ha hecho efectivo el Plan de Manejo de Asbestos el cual suministra el acceso restringido a lugares potencialmente riesgosos, y la inspección o reparación sistemática del material averiado que contiene asbestos. El plan establece que solamente el personal entrenado y con equipos de protección pueden trabajar con materiales que contienen asbesto. El resto del personal debe reportar cualquier problema que se sospecha contenga asbestos, a su supervisor o al Departamento de Seguridad Ambiental (ESSR), y no debe perturbar los materiales. Este plan esta constantemente siendo mejorado para estar de acuerdo con los cambios en las reglamentaciones y las prácticas de seguridad recomendadas.
Materiales que
se presume contienen
Asbesto
Hasta el momento no todos los tipos de materiales en las edificaciones han sido evaluados para determinar la presencia de asbestos. Materiales como los pisos de vinilo, goma para los pisos de vinilo, paredes de yeso, asfalto para los techos, y otros materiales diversos, se asume que contienen asbestos a menos que se compruebe lo contrario.
Cambios de
Planes
La Universidad actualmente esta en el proceso de inspeccionar y evaluar todos los materiales que se presumen contienen asbesto, e identificar las áreas que contiene dicho material. Este proyecto anticipa su culminación durante el año fiscal 2003. Toda la información relevante acerca del asbesto y el inventario de dicho material esta a su disposición en la pagina de Internet de la Universidad: (http://www.essr.umd.edu).

Para mayor información, contacte al Departamento de Seguridad Ambiental (ESSR) al (301)405-3960.